塑化剂是什么?
塑化剂(Plasticizers),或称增塑剂、可塑剂,是一种增加材料的柔软性等特性的添加剂。它不仅使用在塑料制品的生产中,也会添加在一部分混凝土、墙版泥灰、水泥与石膏等材料中。在不同的材料中,塑化剂所起的效果也不同。在塑料里,它可以使塑料制品更加柔软、具有韧性和弹性、更耐用。我们日常生活接触的很多塑料制品中,从塑料包装或容器、化妆品、玩具,到塑料管道、电缆外皮等建筑材料,都常常添加塑化剂。[1]

塑化剂种类很多,但最常被使用的是DEHP(邻苯二甲酸二(2-乙基己)酯)。(它有一种同分异构体叫DOP,二者在实际使用中常不做清晰的区分,因此这两个名称常被混淆使用。具体可参考本文第35楼 托伯列南国 的回复。)它主要用在PVC(聚氯乙烯)塑料制品中,例如保鲜膜、食品包装、玩具等。很多医用塑料用品,例如导管、输液袋等等,也都含有这种物质。它在塑料制品中的含量变化范围很大,从1%到40%都有可能。[2]这次台湾饮料安全事件中的主角,正是DEHP这种物质。[3]

 
PVC塑料制品标志。塑化剂DEHP即主要运用于PVC塑料加工中

台湾饮料安全事件始末
作为一种塑化剂,DEHP只能在工业上使用,根本不是合法的食品添加剂。以往发生过的DEHP安全事件和调查,主要集中在食品包装材料污染、非食品物质的接触等方面。然而,这次在台湾地区生产的一些食品饮料中发现大量DEHP,则是另有原因。

根据台湾媒体报道,原来,这些食品的上游生产厂商在向食品中添加一种“起云剂”的时候,为了降低成本,使用了更廉价的塑化剂DEHP。被检测出来后,引发了这次食品安全问题的大关注。最早发现DEHP污染的台湾检测部门工作人员,本来也以为DEHP来自食品包装污染,但通过对包装的检验排除了这种可能。后来经过追查,才发现了“毒起云剂”这个源头。[3,4]

无辜受累的“起云剂”
“起云剂”是一种正规的食品添加剂,也被称作乳化香精。它一般用在橙汁饮料等产品中,作用是增加饮料浊度、稳定饮料体系。它属于增稠剂、乳化稳定剂的范畴,主要成分包括阿拉伯胶、乳化剂、葵花油、棕榈油等。[5]对这些成分的使用范围和在食品中的含量限定,国家有明确的规定。[6]

“起云剂”和塑化剂,是完全不同的两种物质。只是因为用塑化剂DEHP代替棕榈油,加到食品中后,能达到和正规“起云剂”比较相似的效果,所以有不良商家用DEHP来生产“起云剂”。从作为非法食品添加剂这个角度来看,这起事件和“三聚氰胺”事件具有一定相似性。

DEHP有什么害处?
对DEHP安全性的质疑,主要来自于它的类雌激素作用,可能引起男性内分泌紊乱,导致精子数量减少、生殖能力下降等。[7]儿童比成人更易受到伤害。特别是尚在母亲体内的男性婴儿通过孕妇血液摄入DEHP,产生的危害更大。[8]有研究表明,孕妇血液中的DEHP浓度越高,产下的男婴有越高的风险发生阴茎变细、肛门与生殖器距离变短、睾丸下降不全等症状。[2]

也有研究发现,与DEHP或类似物质接触较多的人群中(例如从事PVC塑料生产行业的人),肿瘤、呼吸道疾病的发病率相对较高,其中的女性易发生月经紊乱和自然流产,男性的精子活性也似乎受到了影响。[8]此外,DEHP在肥胖症、心脏中毒等疾病中也可能发挥一定影响。[2]不过,它在致癌性方面则没有确凿的医学证据。果壳网 谣言粉碎机 的文章 《塑料饮料瓶致癌?可别搞错了对象》 中,对DEHP的危害做了比较详细的介绍。

相对来说,DEHP对人体健康损害的直接报道并不太多,现有的研究很多都是基于动物的毒理研究。有数项基于大鼠的喂服实验证明:DEHP对睾丸有毒性作用,随着这种物质的摄入剂量增加,睾丸的生精率会有所降低,且生成的精子活性也变差了。[9]而对于雌性大鼠来说,在青春期前暴露在DEHP中其卵巢功能会受到损害。另外,喂服DEHP后,大鼠的肾脏和肝脏的重量会有显著增加,可以视为这种物质对脏器是有毒性的。[10]不过值得注意的是,因为吸收和代谢上的一些差异,啮齿类动物对DEHP要比人类来得敏感,也就是说若要造成同等的伤害,人类要比大鼠摄入更高剂量的DEHP。[8]

DEHP通过什么途径进入人体?
DEHP在塑料中并非采用牢固的共价结合,比较容易从塑料中脱离,进入环境或人体中。[7]

研究认为,普通大众接触DEHP的途径主要是饮食。[8]食物和水可以通过与塑料包装接触而吸收DEHP。2007年6月,欧盟曾在中国出口的油浸式食品中检出过DEHP,其来源是瓶盖中软质垫圈污染了食物。[11]

此外,儿童将含有DEHP的塑料玩具放入嘴中也是一个产生危害的途径。[8]我国生产的塑料玩具曾经多次被欧盟美国退回,也是因为其中DEHP超标,而这些玩具对于尚处在发育期且喜欢咬玩具的孩子来说是有潜在危害的。[12]

既然有害,为什么还会被使用呢?
DEHP作为塑化剂,其物理、化学性质好,成本低廉,在PVC塑料加工中运用十分广泛。目前还很难完全弃用,只能对它的含量和使用范围进行严格的限制。这些限制都是基于科学研究的进展所制定,也就是说,只要严格执行这些规定并正常使用,PVC塑料制品中的DEHP就不会对人体健康带来明显的影响。

但DEHP毕竟是世界公认的会影响健康的物质,实践中也无法完全防止它被人体摄入。目前塑料行业发展的趋势是逐渐减少PVC塑料的使用,而使用更安全的PP(聚丙烯)塑料、PE(聚乙烯)塑料等材料。

国际上是怎么规定的?
各国关于DEHP在各种领域的规定纷繁复杂。主要的一些有:

美国食品和药品管理局(FDA)只允许在一部分以水为主的食物的包装中使用含DEHP的材料。美国国会通过的“消费者产品安全促进法案”(CPSIA)中规定,在儿童玩具和用品中,包括DEHP在内的三种邻苯二甲酸酯,总含量不能超过0.1%。美国环保局(EPA)规定饮用水中的DEHP不得超过6 ppb(parts-per-billion,十亿分之一含量),即每千克水中DEHP的质量不得超过6微克。此外,FDA还向医疗系统建议,在用于男婴、怀有男的孕妇、接近青春期的男性少年等人群的医疗器械中,使用不含DEHP的替代用品;不过FDA同时也强调,不能仅因DEHP的危险就放弃某些治疗。[1,2,13]

欧盟从1999年起做出限制,在所有儿童玩具中,包括DEHP在内的三种邻苯二甲酸酯,总含量不得超过0.1%。在欧盟的《化学制剂的登记、评估、授权和限制》(REACH)这项法规中,DEHP被评估为生殖毒性2类,列入第一批授权物质列表——换句话说,在欧盟境内,DEHP要通过欧洲化学品管理局(ECHA)的授权才能被使用。[1]


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感谢果壳网友 何以袖手 和 花落成蚀 对此文的贡献。感谢果壳网友 托伯列南国 对文中错误的纠正。

参考资料

[1] 维基百科:塑化剂
[2] 维基百科:DEHP
[3] 台湾食品和药物署发布的《有關「起雲劑遭受 DEHP 污染」的問與答》
[4] 国际日报:台灣查出塑化劑污染案 媽媽檢驗員成英雄
[5] 维基百科:起云剂
[6] GB2760-2007《食品添加剂使用卫生标准》
[7] 王文枝, 等. 食品包装材料中DEHP的危害及其在食品中的暴露评估. 食品安全与检测. 2008: 33(4):166-168
[8] Stephanie R.Mile-Richardson,石万聪译. 美国国家毒理署专家小组调查报告:邻苯二甲酸酯对公共卫生的影响.
[9] 李丽萍, 等. DEHP对大鼠睾丸能量代谢酶的影响及其氧化损伤作用. 宁夏医科大学学报. 2010: 32(1):74-77.
[10] 马明月, 等. 青春期前DEHP暴露对雌性大鼠机体发育及卵巢脂质过氧化的影响. 沈阳医学院学报. 2008: 10(4):202-204.
[11] 廖玉文, 等. 瓶盖垫圈中增塑剂的食品安全问题. 包装工程. 2008: 20(10):228-231.
[12] 中国注塑网:增塑剂成了玩具出口“绊脚石”
[13] 汪再文. FDA警告:注意医疗用品中的DEHP暴露. 中国包装工业. 2005: 12:35
 

来源:果壳网

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