核心提示:直到孙中山辞掉大总统后,1912年4月初,黎元洪邀请孙来武汉访问,并热情接待了孙中山。孙中山、胡汉民都非常肯定黎元洪的功劳,称赞他为“民国第一伟人”。

本文来源:《南方都市报》2011年7月7日RB16版,作者:颜亮,赵卫卫,原题:《黎元洪:功过参半的“民国第一伟人”》

“百年前宁静的一个夜/枪炮声敲碎了宁静夜”——《龙的传人》唱的不是辛亥革命,但此时此刻,用它来提括彼时彼刻,却是再合适不过。百年前的武昌,以及之前、之后的中国,到底发生了什么?百年来众说纷纭,当局者不清,旁观者更不明。但历史不容许不清不明,同时正因为它的不清不明,更需要每一个研究者穿越百年迷雾,廓清、袪魅、还原。百年弹指,殷鉴不远,让我们听听,历史会告诉我们些什么……

萧致治:1929年生,湖南省武冈市人,1960年中山大学历史系毕业,长期执教于武汉大学历史系,教授,现为黄兴研究室主任,曾任武昌辛亥革命研究中心常务理事、学术委员会副主任,中国辛亥革命史研究会常务理事。兼任过湖北省社会科学院特约研究员,华中师范大学中国近代政治思想史教授。主要从事中国近代史和中西关系史的教学与研究。

进水师崭露头角

1890年,广东的第一艘军舰“广甲舰”建成下水,但没有专门的技术人员来管理和驾驶军舰。后来,张之洞与李鸿章商量,从天津北洋水师学堂要了一批学生,黎元洪也被派去“广甲舰”担任“三管轮”。

南方都市报(以下简称“南都”):在武昌首义乃至整个辛亥革命过程中,黎元洪可以说是一个非常特殊的人物。从清朝高级军官到湖北军政府都督,从被讥为“床下都督”到被誉为“民国第一伟人”,黎元洪的身份在短短数年中几番转变,令人难解。黎元洪究竟是个什么样的人呢?能否先从他在辛亥革命前的经历谈起?

对于黎元洪的评价,学术界有的说他是“傀儡总统”,有的说他“泥菩萨”,又有的说他是“黎屠夫”,也有人说他是和孙中山、黄兴并列的“开国三杰”之一,确实是众说纷纭。我觉得还是要本着实事求是的原则,对他的所作所为做一个客观的评定。黎元洪1864年出生于湖北汉阳的报国庵,小时候家里生活非常艰难。他父亲黎朝相当时在鲍超的霆军中当兵,很少回家,家中生活主要是靠他祖父黎国荣做一些小生意来维持。我曾经到鹦鹉洲旁的报国庵附近去考察,当时还有一些老太太告诉我,黎元洪小时候因为家里穷,曾经跑到别人的萝卜地里偷萝卜吃,因为怕被人发现,吃完萝卜之后还把萝卜叶插回去加以掩饰。这都说明黎元洪小时候家里确是非常困难的。到黎元洪十几岁时,即1875-1876年间,黎国荣就去世了。1877年,黎元洪得了疟疾。这个时候的黎朝相已经随军转到天津的北塘,当时已经是把总了。他得信回到武汉探望黎元洪,家中只剩下黎元洪的母亲和黎元洪,他女儿已经嫁给了当地的一个渔民。为了更好地照顾他们母子,黎朝相把全家都接到天津。到了天津之后,黎朝相就把黎元洪送去天津北塘一个私塾先生李雨霖那里读书。不幸的是,读了一年书之后,到1878年,黎元洪的母亲陈氏在生他的弟弟黎元泽后,由于身体没有养好,不到半年就去世了。这时候家里就只有黎元洪、黎朝相和刚刚出生的黎元泽。黎朝相在部队不可能常回来照顾孩子,在这样的情况下,黎朝相为黎元洪和黎元泽找了一个继母崔氏。之后黎元洪在私塾中又读了几年书。直到1883年,李鸿章在天津办了一所北洋水师学堂,为他成立的北洋海军培养专门的驾驶和管轮等专业人才。学堂办起来之后就向全国招生,规定要有一定文化程度才可以报考。而黎元洪当时在私塾里已读了五六年书,故一考就考上了,进了北洋水师学堂。